Grachtenromantik Fehlanzeige

Zu Besuch im niederländischen Nimwegen, Europas Grüner Hauptstadt 2018

Text und Fotos: Ulrich Traub

In dieser Stadt hat jeder Einwohner 1,4 Fahrräder und 65 Prozent aller Fahrten in die City und zur Universität werden mit dem Drahtesel zurückgelegt. Bis 2020 soll das Netz der Rad-Highways in der 175.000 Einwohner-Stadt 80 Kilometer lang sein. Kein Wunder, dass sich dort auch das nationale Fahrradmuseum Velorama angesiedelt hat.

Nimwegen, Niederlande - Willkommen in der Natur: Hinter der Bücke wartet die grüne Oase des Ooijpolders

Willkommen in der Natur: Hinter der Bücke wartet die grüne Oase des Ooijpolders

Natürlich spielt diese Geschichte in den Niederlanden und zwar in der ältesten Stadt des Landes. Nimwegen, acht Kilometer von der Grenze zum deutschen Niederrhein entfernt, kennen die meisten nur vom Vorbeifahren auf dem Weg zur Küste oder nach Amsterdam. 2018 lohnt der Besuch auch deshalb, weil die Stadt den Titel Grüne Hauptstadt Europas trägt und damit Nachfolgerin von Essen ist. Um diesen seit 2010 von der Europäischen Kommission und mehreren Umwelt-Institutionen verliehenen Titel zu bekommen, muss man deutlich mehr leisten, als häufig aufs Fahrrad zu steigen. Abfallmanagement, Energieeffizienz oder nachhaltige Entwicklungen in der Forschung sind aller Ehren wert, aber nicht unbedingt ein Reiseanlass.

Nimwegen, Niederlande - Nachhaltiger Holzbau: Hier gibt es Informationen über die Grüne Hauptstadt

Nachhaltiger Holzbau: Hier gibt es Informationen über die Grüne Hauptstadt

Doch in Nimwegen hat man auch an Touristen gedacht. Am zentralen Platz vor dem Valkhof-Museum liegt der Besucherpavillon – natürlich aus Holz errichtet. Dort sind kostenlose Routenpläne erhältlich, die zu einer fünf Kilometer langen Wanderung oder einem 20-Kilometer-Radweg einladen. Die Stationen weisen auf bereits realisierte ‚grüne‘ Projekte hin. Informationen dazu sind in den Plänen enthalten.

Man startet im erhöht liegenden Valkhof-Park, der einen Ausblick auf den Fluss Waal bietet. Da sich der Rhein gleich hinter der Grenze teilt, fließt er sowohl unter diesem Namen als auch als Nederrijn in Richtung Nordsee. Von der Waalkade, der Promenade mit ihren Cafés und Restaurants, sind es nur wenige Schritte vorbei am neuen Naturmuseum De Bastei und dem Velorama bis zu einer steilen Fußgängerbrücke. Hinter der erstreckt sich ein Naturraum, um den wohl die meisten Kommunen Nimwegen beneiden, ein Schutzgebiet mit wilden Eseln und Bisons in Sichtweite der City: der Ooijpolder. Spazieren erlaubt.

Nimwegen, Niederlande - Stadtstrand: Erholungsraum in Sichtweite der City

Stadtstrand: Erholungsraum in Sichtweite der City

Bei der Stadtentwicklung spielt auch in dieser niederländischen Kommune das Thema Wasser eine Hauptrolle. Die Natur des Ooijpolders profitiert von ihrer Lage am Ufer des Waal. Gegenüber sieht man eine neue Promenade für Fußgänger und Radler. Und die Strände der neuen Insel Veur-Lent sind im Sommer beliebte Treffpunkte. Die Stadt als einen Erholungs- und Freizeitraum für ihre Bewohner zu entwickeln – das ist der nachhaltige Leitgedanke.

Auf Grachten-Romantik muss man allerdings in Nimwegen verzichten, ebenso auf monumentale Hinterlassenschaften der römischen Gründer - anders als beim deutschen Pendant Trier. Zeugnisse dieser Epoche findet man nur im Het Valkhof, einer frühen Arbeit des Architekten Ben van Berkel, der auch das Mercedes-Benz-Museum in Stuttgart gebaut hat. In diesem Museum gelingt der Sprung von der Römerzeit zur Moderne mühelos.

Nimwegen, Niederlande - Typisch Holland: Blick auf den Grote Markt mit der Stadtwaage und historischen Gebäuden

Typisch Holland: Blick auf den Grote Markt mit der Stadtwaage und historischen Gebäuden

Um die City Nimwegens zu erkunden, muss man holland-untypisch tatsächlich ein paar Treppen steigen. Typisch ist dagegen der Mix aus alter und neuer Bausubstanz. Vom historischen Marktplatz mit dem 400 Jahre alten Gebäude der Stadtwaage sind es nur wenige Kopfsteinpflaster-Schritte bis zur gotischen St. Stevenskerk, die am höchsten Punkt der Stadt errichtet wurde. Um das Gotteshaus drängen sich Ein- und Mehrfamilienhausanlagen, die zeigen, wie man auf engstem Raum Wohnraum schaffen kann. In Deutschland redet man von Verdichtung, hier ist sie vor vielen Jahren schon realisiert worden – allerdings leider ohne Grün.

Nimwegen, Niederlande - Stadtmitte: Blick vorbei am Rathaus zum Turm der Stevenskerk

Stadtmitte: Blick vorbei am Rathaus zum Turm der Stevenskerk

Überrascht steht man plötzlich vor einem alten Gebäude, der Commanderie van Sint Jan, deren Ursprünge bis ins 12. Jahrhundert zurückreichen. Heute wird hier Kaffee geröstet und Bier (nach belgischer Art) gebraut – und ausgeschenkt. Unterhalb der Stevenskerk verläuft die Hezelstraat mit individuellem Einzelhandel. Sie gilt als älteste Einkaufstraße der Niederlande und mündet in den Kronenburgerpark, einer weiteren grünen Oase am Rande der Innenstadt.

Rund um den so genannten Plein 1944, der an die versehentliche Bombardierung der Stadt durch US-Truppen erinnert, die glaubten, ihre Bomben über Deutschland abzuwerfen, wartet die moderne Einkaufsstadt. Auf dem Platz selbst erwehrt sich ein Antikriegs-Denkmal der neuen, aufragenden Geschäftshausarchitektur. Hinter dem historischen Rathaus verläuft eine Fußgängerzone auf Kellerniveau, damit unter freiem Himmel auf zwei Etagen geshoppt werden kann. Im anschließenden ehemaligen Waffendepot Arsenaal werden Speisen und Getränke serviert. Und in der gegenüber liegenden Marienburg-Kapelle informiert das Stadtmuseum über die lange Geschichte Nimwegens.

Nimwegen, Niederlande - Neue Architektur vor der Marienburg-Kapelle, dem Sitz des Stadtmuseums

Neue Architektur vor der Marienburg-Kapelle, dem Sitz des Stadtmuseums

Alt und Neu finden in der früheren Hansestadt so zusammen, als wäre es das Normalste der Welt. Das muss man nicht immer schön finden, es fühlt sich aber sehr urban an. Was auch an den unzähligen jungen Leuten liegt. Nicht weniger als 45.000 Studenten werden in der Stadt am Waal ausgebildet. Manche von ihnen trifft man als freiwillige Helfer im Besucherpavillon der Grünen Hauptstadt.

Niederlande - Neues Nimwegen: Shopping Mall unter freien Himmel

Neues Nimwegen: Shopping Mall unter freien Himmel

Information
Nimwegen Tourist-Info: 0031/900/1122344, www.vvvnijmegen.nl, www.holland.com, www.greencapital2018.nl

 

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