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Florida Keys

Perlen im Paradies

Text und Fotos: Hilke Maunder

Eine Stunde südlich von Miami liegen sie wie Perlen im Paradies: 800 strahlend weiße Inseln im azurblauen Meer - die Florida Keys. Kokospalmen und Korallenriffe, Sandstrände und Felsküste. Dazu: Sonne satt das ganze Jahr. Ein Urlaubstraum voller Abwechslung - für Ferientrubel oder stille Stunden im Sonnenstaat.

"Willkommen in der Conch Republic!" Hinter dem handgemalten Schild bei Homestead endet Amerika.Dahinter liegt das Paradies, sind die Einheimischen überzeugt. Sie nennen sich "Conchs", haben nach Spannungen mit den US-Behörden symbolisch mit der "Conch Republic" ihren eigenen Staat gegründet und das süße Nichtstun unter der Sonne zur Lebensform erkoren.

42 Brücken verbinden die Perlen im Paradies. Elf Kilometer misst die längste, die Seven Mile Bridge. Warm streicht der Fahrtwind durchs Haar, als ich im Cabrio über den Overseas Highway gen Kuba rausche - nur 90 Meilen trennen die Keys von der Karibik.

USA / Florida Keys / Mann auf Straße

USA / Florida Keys / Southernmost

Üppig blühende Bourgainvillea von rosa bis purpurn umhüllt weiße Villen samt Tropenarchitektur. Als Bed & Breakfast-Pensionen laden sie ein, abzuschalten und aufzutanken. Auf ihren Terrassen und Veranden drehen sich träge die Ventilatoren. Ein Longdrink, ein gutes Buch und eine Hängematte - eine traumhafte Szenerie zum Entspannen. Das Frühstück wird unter freiem Himmel serviert, inmitten eines subtropischen Dschungels mit Bananen und Orchideen.

"Autobahn der Großfische"

USA / Florida Keys / Marina

Zu jeder Brücke, vor jeder Insel gehört mindestens eine Marina mit Katamaranen, Kajaks oder Kapitänen zum Mieten. Sam Watson ist einer von ihnen. Morgens früh um sechs schippert der Skipper mit bis zu sechs Gästen zum Golfstrom, der "Autobahn der Großfische". Mit Merlin, Schwertfisch, Schnapper oder Zackenbarsch kehrt Sam mit der hochmotorisierten "Reef Cat" mittags zur Pier zurück. In den kleinen Kneipen am Quai wird aus dem frischen Fang ein Luxus-Lunch, derweil sich auf dem Nachbartisch Hummer, Shrimps, Krebse und Austern auf dem Teller türmen. Frisches Seafood gehört ebenso zum Leben auf den Keys wie der Klassiker Key Lime Pie, der kühle und cremige Limettenkuchen.

Winzige Hirsche, massige Seekühe

Leben und leben lassen, lautet der Wahlspruch auf den Keys. Die Kleiderordnung ist außer Kraft gesetzt, erlaubt ist, was gefällt. Jeder kommt hier auf seine Kosten, findet sein persönliches Paradies: in Key Largo, Islamorada, Marathon, Big Pine Key und Key West. Die Florida Keys sind eine Schatzkiste, unendlich reich und vielseitig an Entdeckungen und Erlebnissen.

Florida Keys / Fort Jefferson

Fort Jefferson im Dry Tortugas National Park

Florida Keys / Fort Jefferson

Winzige Hirsche, kaum größer als Hunde, kreuzen beim Wandern auf Big Pine Key den Weg. Massige Seekühe - "Manateees" genannt - tauchen unter den Kajaks hin und her, als wir dem Kanutrail in der Lagune von Long Key folgen. Im Frühjahr legen Seeschildkröten ihre Eier in den warmen Sand - das Ausbrüten übernimmt die Sonne.

Hochzeit unter Wasser

Draußen auf dem Meer tanzen rot-weiße Wimpel, die Tauchplätze markieren, auf den Wellen. Schon beim Schnorcheln im kristallklaren Wasser lässt sich die Schönheit der Unterwasserwelt entdecken: Goldgelbe Salatkorallen, leuchtend grüne Sternkorallen, bis zu zwei Meter hohe Säulenkorallen und riesige Hirnkorallen bilden hier auf 300 Kilometer das einzige noch lebende Korallenriff der USA. Um es zu erhalten, ist die gesamte Küstenregion ein maritimes Schutzgebiet. Viktoria- und Juwelenbarsche präsentieren ihr farbig schillerndes Gewand, still stehend beobachten silbrig schimmernde Barrakudas das Geschehen. In Key Largo heißt die Statue "Jesus of the Deep" Brautpaare willkommen: Acht Meter unter der Wasseroberfläche werden hier Unterwasserhochzeiten geschlossen - ganz offiziell.

USA / Florida Keys - Anleger

An Land bieten herrliche Lodges und Resorts Honeymoon-Specials an, Flitterwochen mit Verwöhnfaktor. Die Cheeca Lodge von Islamorada liegt direkt am Traumstrand und bietet Golf und Gourmetküche, Tennis und Tagestouren auf hoher See, Kinderanimation und Krafttraining. Wesentlich trubeliger geht es auf der Holiday Isle zu. Party heißt die Parole, der Haus-Flyer garantiert Flirterfolg. Schon die Beach Boys wussten davon ein Lied zu singen - sie verewigten die Kokoma-Bar in einem Song.

Filmkulisse Florida Keys

Florida - Per Wasserflugzeug ab Key West

Urlaub wie im Film: Schon in den 30er Jahren machte Hollywood die Florida Keys zum Ferientraum. Humphrey Bogart und Katherine Hepburn kämpften hier gegen Mangroven und das Meer; Arnold Schwarzenegger, Silvester Stallone und James Bond sorgten später mit atemberaubender Action für Adrenalinkicks. Die Keys wurden zum Synonym für Spannung, bis eine Film-Romanze zwischen Robert Redford und Michelle Pfeiffer die Zuschauer zum Träumen brachte. "Aus nächster Nähe" machte 1996 den "schönsten Strand der Staaten" in aller Welt bekannt: Bahia Honda. Eine Doppelbucht, korallenweiß, mit Sand so fein und samtig weich, dass er zwischen den Händen zu Creme wird. Einsam und endlos liegt der State Park Bahia Honda am Atlantik, belebt und beliebt an der Golfseite.

"Sunset Celebrations" sind Kult

USA / Florida Keys / Artist

Schöner ist es nur noch auf Seabird Key. Eine Insel für mich allein, zehn Hektar groß, mit Holzvilla, Badesteg und "Boston Whaler". Mit diesem Boot bin ich binnen fünf Minuten in Marathon, eine Viertelstunde später bei "Papa Joe". Hoch auf dem Holzturm der Bar erlebe ich ein Happening, das Kult ist auf den Keys: das Versinken der Sonne. Geradezu legendär sind die "Sunset Celebrations" auf dem Mallory Square von Key West. Clowns und Kettenmenschen, Seiltänzer und Feuerschlucker, Troubadoure und Taschenspieler unterhalten im Licht der untergehenden Sonne mit ihren Künsten. Live Musik gehört stets dazu - wie die Margarita in der Hand und der Blick aufs Meer.

USA / Florida Keys / Sundown

 

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