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Ein Stück Bilderbuch-Kanada am Lorenz-Strom

Québec – die Drei-in-Eins-Provinz

Text und Fotos:  Karsten-Thilo Raab

Keine Frage, Québec, Kanadas größte Provinz, ist wie eine Wundertüte. In jedem Winkel, hinter jeder Ecke wartet eine neue Überraschung, eine neue Entdeckung. Québec mutet ein bisschen wie ein Produkt aus der Waschmittelwerbung an. Ein Produkt, das gleich mehrere positive Eigenschaften auf sich vereint. Quebéc, das ist französische Lebensart, amerikanische Baukunst und indianische Tradition. Québec, das sind pulsierende Metropolen wie Montréal, historisches Puppenstubenflair mit einem Hauch von Disneyland wie Québec City, das ist aber vor allem Natur pur.

Kanada - Provinz Quebec - Indian Summer
Indian Summer in der Provinz Québec

Ausgedehnte Wälder, die insbesondere im Herbst ihre ganze Farbpracht entfalten, Zehntausende von Seen und - nicht zu vergessen -  grandiose Nationalparks. Mit rund 1,6 Millionen Quadratkilometern ist die Region im Osten Nordamerikas fast fünfmal so groß wie Deutschland, zählt aber gerade einmal 4,4 Einwohner pro Quadratkilometer. Zum Vergleich: In der Bundesrepublik sind es 402 Einwohner pro Quadratkilometer. Ja, Québec ist eine perfekte „Drei-in-eins-Provinz“, ein Stück Bilderbuch-Kanada mit ureigenem Charme, dessen Lebensader einer der mächtigsten Flüsse der Welt ist – der Sankt-Lorenz-Strom.

Kanada - Provinz Quebec - Sankt-Lorenz-Strom
Blick auf den Sankt-Lorenz-Strom

Die größte Binnenwasserstraße der Welt, dessen Mündungstrichter zum Atlantik fast 150 Kilometer Breite misst, erstreckt sich über mehr als 3.300 Kilometer. Ein Fluss, der zwei eigene Grenzen hat. Eine, westlich von Québec City, wo zwei Brücken über den Sankt-Lorenz-Strom geschlagen sind. Für große Schiffe wird das Gewässer daher zur Sackgasse. Ihre Endstation ist die Provinzhauptstadt. Die zweite Grenze ist der Zusammenfluss des Saguenay Rivers und des Sankt-Lorenz-Stroms vor den Toren des malerischen Hafenstädtchens Tadoussac, des ältesten Pelzhandelsplatzes  in Kanada. Die 850-Seelen-Gemeinde liegt direkt am Saguenay-Fjord, einem Naturschauspiel aus 450 Meter hohen, steil aufragenden Felsen, dem südlichsten Fjord der Welt. Über einige Hundert Meter ist hier das Wasser aufgewühlt und von einer ungewöhnlichen Schaumkrone bedeckt. Die Wellenkämme markieren die Stelle, an der sich das Süßwasser der Saguenay mit dem Salzwasser des Sankt-Lorenz-Stroms mischt. Eine Laune der Natur mit hohem Planktonaufkommen und riesigen Mengen an Krill. Beides ein gefundenes Fressen für die größten Säugetiere der Welt, die Wale.

Kanada - Provinz Quebec - Finnwal
Finnwal

Einige Arten der sanften Riesen wie Mink- oder Belugawal sind ganzjährig hier anzutreffen, andere wie Buckel- oder Blauwal machen zumeist nur im Frühjahr oder Herbst hier Station. Giganten, wie die bis zu 25 Meter langen und 50 Tonnen schweren Finnwale, sind bereits von weitem durch ihre meterhohen Atemfontänen auszumachen. Von den zahllosen Tourbooten, die Naturfreunde an die Pfründe der Wale führen, lassen sich die Säuger kaum irritieren. Bis auf wenige Meter nähern sie sich den Ausflugsbooten, werfen ein Blick auf die mit Fotoapparat und Videokamera bewaffneten Touristen, teilen das Wasser mit ihrem mächtigen Rücken und heben die Fluke zum Abschiedsgruß, bevor sie wieder in die prall gefüllte Speisekammer des Lorenz-Stroms abtauchen. Die Chance einen oder gar mehrere Wale hautnahe zu Gesicht zu bekommen, liegt hier bei fast 100 Prozent. Und als Zugabe präsentiert der mächtige Fluss ganze Robbenkolonien. Wobei einem die kleinen Kerle fast schon leid tun können, denn sie werden angesichts der Begeisterung für die Wale häufig völlig ignoriert.

Der La Maurice National Park

Dieses Schicksal teilen die Robben mit dem Gros der 6.000 Tier- und Pflanzenarten, die entlang des Lorenz-Stroms heimisch sind. Angesichts des Artenreichtums  wirken die Robben da eher gewöhnlich. Denn neben den Walen stehen insbesondere Schwarzbären, Elche und Karibus ganz oben in der Gunst der Besucher. Und die bekommt der geneigte Naturliebhaber am ehesten in einem der herrlichen Nationalparks zu sehen. So kann sich etwa der knapp 540 Quadratkilometer große La Maurice National Park rühmen, dass in seinen dichten Tannen-, Ahorn- und Birkenwäldern allein 130 Schwarzbären, 325 Elche, zwei Wolfsrudel und 600 Biber heimisch sind. Hinzu kommen Kojoten, Rotfüchse, Schneehasen und Otter, Nerze, Wiesel sowie Eichhörnchen.

Kanada - Provinz Quebec - Schwarzbär
Schwarzbär

Das wellige, dicht bewaldete Areal des Nationalparks, aus dem die Granitkuppen des Kanadischen Schilds hervorragen, wurde gemeinsam mit den dazu gehörenden 150 tiefblauen Seen und den viele kleinen Wasserfällen während der letzten Eiszeit geschaffen. Die Landschaft erschließt sich über eine 60 Kilometer lange Panoramastraße, aber auch durch eine Vielzahl an Wander- und Radwegen. Empfehlenswert ist daneben das Kanuwandern entlang der Seen, deren größter der 16 Kilometer lange Lac Wapizagonke ist. An den Ufern tummeln sich nicht selten in den Abend- und Morgenstunden Meister Petz oder ganze Elch-Familien. Stilecht und mit leisen Paddelschlägen nähert man sich diesen im Rabaska, einem alten indischen Kriegskanu, das in den Nationalparks stunden- oder tageweise geliehen werden kann.

Kanada - Provinz Quebec - unterwegs mit dem Rabaska
Unterwegs im Rasbaska, einem alten indianischen Kriegskanu

Nur eine halbe Fahrstunde östlich der Hauptstadt Québec ist im Frühjahr und Herbst am Cap Tourmente ein ganz anderes Naturschauspiel zu beobachten: Rund 500.000 Schneegänse legen in der dortigen Wildlife Area auf ihrem Zug zum oder vom Winterquartier eine Pause ein. In riesigen Wolken gehen sie am Ufer des Sankt-Lorenz-Stroms nieder und stärken sich im saftigen Gras der Marschen für den langen Weiterflug. So faszinierend die Vögel mit ihrem ohrenbetäubenden Geschnatter auch sind, so zwiespältig stehen ihnen Naturschützer und Bauern gegenüber.  Noch vor 100 Jahren waren die Schneegänse vom Aussterben bedroht. Die Population war weltweit unter 3.000 gesunken. Heute ist der Bestand auf eine Million angewachsen, was nicht ohne Probleme bleibt. Das Marschland am Cap Tourmente kann längst nicht mehr alle der unter Artenschutz stehenden Schneegänse ernähren, daher plündern die Vögel gerne die nahe liegenden Felder.

Kanada - Provinz Quebec - Schneegänse
Schneegänse

Große Schäden richten immer wieder auch Biber an. Die possierlichen Nager haben das Aufstauen von Bächen und Flüssen perfektioniert. Binnen weniger Tage lassen sie ganze Straßenzüge verschwinden oder überfluten Bahngleise. Allein das Bahnunternehmen Via Rail Canada muss jährlich für jeden Bahnkilometer 1000 kanadische Dollar aufbringen, um Biberschäden zu beseitigen.

Kanada - Provinz Quebec - Biber
Biber

Weniger Probleme bereiten hingegen die Schwarzbären. Obschon sie durchaus gefährlich sind, meiden sie den Menschen, wo immer möglich. Dennoch ist es vielen vergönnt, aus sicherer Entfernung einen Blick auf Meister Petz zu werfen. Das Hotel Sacacomie bietet spezielle Biber- und Bärensafaris am gleichnamigen Sacacomie-See an. Angeführt von einem erfahrenen Trapper geht es auf leisen Sohlen in eine eigens errichteten Holzverschlag oberhalb einer Senke. In knapp 50 Metern Entfernung hat der Trapper ein altes Fass mit Mais und Melasse gefüllt. Mehrmals täglich kommen hier ein paar Schwarzbären vorbei, um ein bisschen zu naschen. Begleitet wird das Warten auf die Bären von einem unglaublichen Kribbeln, das deutlich macht, warum sich die Provinz Québec rühmt, Lieferant von Emotionen zu sein – und dies seit mehr als 400 Jahren.



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