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REIHE ESSEN & TRINKEN UNTERWEGS

Wo es auf die Vierteldrehung ankommt

Aube - die unbekannte Ecke der Champagne

Text und Fotos: Ullrich Traub

Es ist eine ruhige Gegend, ein bäuerlich geprägtes Hügelland. Sanft geschwungene Höhenzüge, die gerade so hoch sind, dass der Blick noch über sie hinweg schweifen kann. Ein paar Wälder, die das Grün, den beherrschenden Farbton, um ein paar Nuancen bereichern, und in sich gekehrte Dörfer, deren schmucklose Natursteinhäuser sich an die klotzigen Kirchen drängen. Doch wohin man auch schaut, man wird kaum ein Fleckchen finden, an dem nicht die Armee der Rebstöcke Stellung bezogen hat.

Frankreich - Champagne - Das Rot-Gold der Champagne: Rebstöcke bei Essoyes

Das Rot-Gold der Champagne: Rebstöcke bei Essoyes

Mal ehrlich, die Heimat des Champagners stellt man sich anders vor. Man ist geneigt zu glauben, dass die Trauben für dieses Getränk, das immer noch als Symbol für Luxus und Genießertum herhalten muss, in einer spektakulären, weltoffenen Region heranreifen würden. Dabei vergisst man gerne, dass auch der Champagner ein Produkt ist, das sich harter Arbeit verdankt. Herkunft und Aura dieses besonderen Rebensaftes stehen in einem starken Kontrast – gerade hier an der Aube, der weithin unbekannten Ecke der Region Champagne, deren Charakter im herben Charme der Ursprünglichkeit gründet. Wer auf der Champagner-Route rund um die Städtchen Bar-sur-Aube und Bar-sur-Seine nach Entdeckungen sucht, kann sicher sein, vor den Winzerhöfen einen Parkplatz zu finden. Die Champagner-Metropolen Reims und Epernay sind weit entfernt.

Frankreich - Champagner-Probe

Champagner-Probe

„Fast ein Viertel der gesamten Rebstöcke der Champagne wachsen an der Côte des Bar“, erklärt Michel Drappier. Der Winzer aus Urville, dessen Familie seit 200 Jahren das Weingut bewirtschaftet, führt Besucher durch das Allerheiligste seines Betriebs. „Diese Keller sind von den Mönchen des Klosters Clairvaux im 13. Jahrhundert angelegt worden“, erklärt der Hausherr stolz. Hier reift der Wein in Holzfässern und wartet in Flaschen abgefüllt in den so genannten Rüttelpulten auf die tägliche Vierteldrehung von Hand. Drappier erklärt: „Dies führt dazu, dass sich die mit dem so genannten Likör aus gesüßten Weinen zugesetzte Hefe nach rund vier Wochen im Flaschenhals konzentriert.“ Auf diese Weise entsteht der prickelnde Charakter. „Danach wird in einem schwierigen Vorgang, dem Degorgieren, der nicht zuletzt über die Qualität des Champagners entscheidet, der überflüssige Hefesatz freigesetzt.“
In den Kellern von Michel Drappier fallen Flaschen in unglaublichen Größen ins Auge. Der Önologe versteht die hohe Kunst der Flaschengärung in Riesenformaten. Melchizedec, das den Inhalt von 40 herkömmlichen Flaschen aufnimmt, heißt das größte Format. Bei solchen Mengen hilft vielleicht der Verweis darauf, dass die edlen Drappier-Tropfen den geringsten Schwefelgehalt aller Champagner aufweisen. Und der regelt schließlich die Wahrscheinlichkeit von Kopfschmerzen.

Auf den Spuren von Auguste Renoir

Frankreich - Champagne - Das Geheimnis der Vierteldrehung: In den Kellern von Guy Morize in Les Riceys werden die Champagnerflaschen maschinell gedreht

Das Geheimnis der Vierteldrehung: In den Kellern von Guy Morize in Les Riceys werden die Champagnerflaschen maschinell gedreht

An der Côte des Bar führt die Champagner-Route zu über 500 Winzern. Die meisten von ihnen sind ‚recoltantsmanipulants‘. Das bedeutet, dass man nur eigene Trauben verwenden darf. „Und die werden ausnahmslos von Hand gepflückt“, schmunzelt Guy Morize, als würde ihm der Gedanke an die mühevollen Wochen im Weinberg nichts ausmachen. Der gemütliche Winzer kommt aus einem besonderen Ort. Les Riceys ist nicht nur die größte Winzergemeinde der Champagne, sondern auch die einzige, mit gleich drei kontrollierten Herkunftsbezeichnungen. Am bekanntesten ist aber nicht der Champagner, sondern der Rosé des Riceys. „Den hat schon Ludwig XIV. geschätzt“, erzählt der Winzer, während er langsam den Korkenzieher dreht, so als wolle er die Vorfreude ein wenig anregen. Dieser erstklassige Rosé überrascht durch sein feines Bukett aus Wildblumen, Veilchen und Haselnüssen. Nach der Verkostung rät Guy Morize zu einer Wanderung durch die Weinberge. „Man sieht die Landschaft in einem ganz anderen Licht, wenn man ihre Produkte kennt.“

Frankreich - Champagne - Renoirs Sommerfrische: in Essoyes am Ufer der Ource verbrachte der Maler seine Ferien

Renoirs Sommerfrische: in Essoyes am Ufer der Ource verbrachte der Maler seine Ferien

Einer, der sie geliebt hat, war Auguste Renoir. Über 20 Jahre verbrachte der Maler die Sommer in Essoyes an den Ufern der Ource, wo man heute auf seinen Spuren spazieren kann. „Bei den Winzern fühle ich mich wohl, weil sie großherzig sind“, sagte Renoir einmal. Heutzutage bräuchte er seinen Eindruck nicht zu revidieren.

Auch das nahe Troyes steht zumindest äußerlich ganz im Zeichen des Champagners, weist doch die Altstadt die Form eines Champagnerkorkens auf. Aber die Metropole des Départements Aube bietet mit ihrem komplett denkmalgeschützten Kern und dem größten Bestand an Fachwerkhäusern in Frankreich, mit Geschäften, Restaurants und Museen sozusagen eine „Entschädigung“ für das herbe Bauernland der Umgebung.

Frankreich - Champagne - Tor zur Aube, der unbekannten Ecke der Champagne: Troyes mit seinen berühmten Fachwerkgassen

Tor zur Aube, der unbekannten Ecke der Champagne: Troyes mit seinen berühmten Fachwerkgassen

Den Champagner-Freund wird es jedoch zurückdrängen in das grüne Auf und Ab an der Côte des Bar, wo die Früchte der Reben den Rhythmus des Lebens bestimmen. Lebhaft geht es in den Dörfern der fünf Täler nur auf den Winzerhöfen – und bei Verkostungen - zu. Ansonsten herrscht hier eine Atmosphäre der Gemächlichkeit, die im Bewusstsein zu gründen scheint, Heimat eines besonderen Produktes zu sein, das ungeachtet konjunktureller Entwicklungen seinen Siegeszug um die Welt fortsetzt. Auch in anderer Hinsicht gibt man sich bescheiden. Repräsentative Residenzen der Champagner-Winzer sucht man bis auf das prunkvolle Château Bligny vergebens.

Frankreich - Champagne - Der Ertrag der Reben: Champagner-Château Bligny

Der Ertrag der Reben: Champagner-Château Bligny

Der erste Bio-Winzer der Champagne

So etwas wie die Hauptstadt der Champagner-Route ist Celles-zur-Ource, in dessen Grand Rue in jedem zweiten Haus ein Winzer lebt – 42 an der Zahl. Ein paar Kilometer weiter, im Weiler Courteron, ist Jean Pierre Fleury zuhause, der erste Bio-Winzer der Champagne. Lange wurde er vom konservativen Champagner-Völkchen skeptisch beobachtet. Doch die 1989 begonnene Umstellung auf biodynamische Bewirtschaftung nach den Demeter-Richtlinien hat sich bewährt. Das Aroma des Fleury-Champagners ist unverfälschter Ausdruck des besonderen Bodens dieser Gegend. So schmeckt die Champagne. Santé!

Frankreich - Champagne - Traditionelle Lagerung: José Velasco, Chef-Winzer bei Fleury, dem ersten Betrieb, der auf biologisch-dynamischen Anbau umgestellt hat, zeigt stolz die alten Eichenfässer

Traditionelle Lagerung: José Velasco, Chef-Winzer bei Fleury, dem ersten Betrieb, der auf biologisch-dynamischen Anbau umgestellt hat, zeigt stolz die alten Eichenfässer

Reiseinformationen zur Aube

Touristische Informationen
Comité du Tourisme de l’Aube
34, quai Dampierre
F-10000 Troyes
Tel.: 0033/325/425000;
www.aube-champagne.com

Übernachtung
„La Roseraie“
6, quai de l‘Ource
F-10360 Essoyes
Unterkunft in privatem Ambiente in einem Herrenhaus im Landhausstil aus dem 19. Jh.
Tel.: 0033/325/386024

Tipp
Oktober und November sind gute Reisemonate, weil die Weinlese abgeschlossen ist und sich die Winzer viel Zeit für die Beratung nehmen können.

 

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