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Canberra - grüne Hauptstadt vom Reißbrett

Text und Fotos: Karsten-Thilo Raab

Wussten Sie, wie der Regierungssitz Australiens heißt? Canberra? Oder doch nicht? Karsten-Thilo Raab aber weiß Bescheid und konstatiert gleich eingangs: „Nein, mit den großen Hauptstädten der Welt hat Canberra wenig gemein.“

Selbst aus dem langen Schatten der pulsierenden Millionenstädte Sydney und Melbourne konnte Australiens Kapitale bis heute nicht heraustreten. Ganz im Gegenteil: Oft werden Regierungs- und Parlamentssitz des fünften Kontinents als langweilige Beamtenstadt oder gar als "Australiens größte beleuchtete Viehweide" karikiert. Unsinn, denn tatsächlich ist Canberra eine moderne Metropole, in der die gewohnte Lebensqualität nicht vermisst wird – und das sogar inmitten einer landschaftlich reizvollen Umgebung.

Begonnen hat die Geschichte mit einem Streit

Aber wie oft im Leben, wenn sich zwei streiten, freut sich ein Dritter. Der Dritte in diesem Bund war Canberra, wobei es die Stadt damals noch gar nicht gab. Also, dieses Konstrukt gilt es zu erklären: Als sich die ehemaligen britischen Kolonien am 1. Januar 1901 zur Gründung des Commonwealth-Staates zusammenschlossen, meldeten die beiden größten Städte Australiens, Melbourne im Bundesstaat Victoria und Sydney in New South Wales, ihre Ansprüche auf den Regierungs- und Parlamentssitz an. Man stritt, dass es über den kleinsten Kontinent nur so schallte, man kolportierte einander, sagte sich sogar Bitterböses nach und – zwang so die Gründerväter zu einem Kompromiss: Somit wird die Hauptstadt eben 100 Kilometer von der Küste auf halbem Wege zwischen Sydney und Melbourne im Monaro-Tafelland entstehen. Beschlossen, verkündet und jetzt ist Schluss mit dem Theater!

Griffin kannte den Kontinent nur aus Erzählungen – was macht´s?

Bis die neue Metropole entstanden war, durfte Melbourne als Interims-Sitz des Parlaments fungieren. 1912 wurde ein Stadtplanungswettbewerb ausgeschrieben. Sieger war der Amerikaner Walter Burley Griffin. Der Architekt aus Chicago, der den fünften Kontinent bis dahin nur aus Erzählungen kannte, kreierte am Reißbrett eine großzügig angelegte Stadt, deren Entwurf im Wesentlichen an einer anderen Retortenstadt, nämlich an Washington D.C., orientiert war.

Australien / Canberra / altes Parlament

Blick auf das alte Parlamentsgebäude

1913 schließlich wurde der Grundstein für Canberra gelegt. Der Name bedeutet in der Sprache der Aborigines "Versammlungsplatz". Als Kernstück entwarf Griffin ein Dreieck mit dem Parlamentsgebäude an der Spitze und einem künstlichen See als Mittelpunkt. Der trägt seinen Namen, während die 147 Meter hohe Captain-Cook-Fontäne angeblich den größten Wasserstrahl der südlichen Welthalbkugel speit.

Verwirklichung erst nach der Ära des Ersten Weltkrieges

Die Umsetzung der Pläne scheiterte zunächst am Ausbruch des 1. Weltkrieges und der anschließenden Rezession. Griffin, der ehrgeizige Städteplaner aus Chicago hatte sich schon längst von seinem Lebenstraum verabschiedet, als seine Ideen doch noch zum Tragen kam. Sodass 1927 schließlich der Regierungssitz endgültig von Melbourne nach Canberra verlegt werden konnte. Damals lebten gerade einmal 5.000 Menschen in der Minimetropole, heute sind es mehr als 300.000.

Das alte Parlament hat nun ausgedient

Unlängst hat das alte Parlament, das im Interieur dem britischen "House of Lords" beziehungsweise dem "House of Commons" nachempfunden war, ausgedient. 1988 wurde nur einen Steinwurf entfernt das neue Parlament eingeweiht. Das futuristisch anmutende Gebäude wurde bravurös in den Capital Hill integriert und mit einem begehbaren Grasdach versehen, sodass das Landschaftsbild der "grünen Hauptstadt" nicht zerstört wird.

Australien / Canberra / Parlament

Das "neue" Parlamentsgebäude

Vom Dach des Parlaments, das bei Führungen durch das Repräsentantenhaus und den Senat besichtigt werden kann, bietet sich ein weiter Blick auf Canberra mit seinen ringförmig angelegten Straßenzügen und strahlenartigen Ausfallstraßen. Ein Pendant sind die Aussichten vom Mount Pleasant, von dem aus auch die Snowy Mountains, Australiens bestes Skigebiet, gesehen werden können, übrigens auch vom Telstra Tower am Black Mountain Drive.

Mittendrin: der Lake Burley Griffin

Vom Capital Hill aber fällt unweigerlich der Blick auf den Lake Burley Griffin, der Australiens Hauptstadt in zwei Teile trennt. Auf der Nordseite liegt "Downtown", das Einkaufs- und Geschäftsviertel, während sich das Gros der Wohngebiete wie kleine Inseln im satten Grün des Capital Territory verteilen. Auch das weithin sichtbare War Memorial zu Ehren der über 100.000 gefallenen Soldaten in den Weltkrieg und beim Krieg in Korea ist hier angesiedelt. Das angrenzende Museum dokumentiert multimedial die Geschichte der Streitkräfte und auch ein japanisches U-Boot aus dem 2. Weltkrieg, das vergeblich versuchte, Sydney anzugreifen, kann hier besichtigt werden.

Australien / Canberra / War Memorial

War Memorial

Im Gegensatz zu den meisten Häusern der Stadt, die sich durch architektonisches Gleichmaß auszeichnen, befinden sich die markantesten Bauwerke Canberras am Südufer des Sees. Dazu gehören die Nationalbibliothek, der Oberste Gerichtshof und vor allem die Australian National Gallery, die über die anspruchsvollste Gemäldesammlung des fünften Kontinents verfügt. Das Kunst-Tableaux weist traditioneller Aboriginie-Malerei ebenso auf wie die Kunst der Neuzeit. Zu den herausragenden Exponaten zählen die "Hochzeit der Cornaros" von Giovanni Battista Tiepolo (1696-1770) und die "Wasserlilien" des französischen Malers Claude Monet (1840-1926).

Regatta Point und Botanischer Garten

Doch nicht weniger interessant ist die Regatta Point Planning Ausstellung im Commonwealth Park, die einen tiefen Einblick in die Stadtentwicklung gewährt, neben dem Questacon, das nationale Wissenschafts- und Technologiecenter, das interaktiv die Phänomene der Natur erklärt und die Möglichkeit bietet, kleine Experimente selber durchzuführen.

Derweil kommen Naturfreunde im prächtigen Botanischen Garten mit seinen mehr als 6.000 einheimischen Pflanzenarten auf ihre Kosten. Außerdem verfügt das Ausstellungsgelände am Fuß des Black Mountain über einen interessanten Aboriginal Pflanzenlehrpfad. Aber auch der nahe gelegene Namadgi National Park und das Tidbinbilla Nature Reserve in Tharwa bestechen durch eine verblüffende Flora und Fauna und erweisen sich mit ihren unzähligen weißen Kakadus, Kängurus und Emus sowie die mitunter sichtbaren Koalas als ein Kaleidoskop der Artenvielfalt Australiens.

Fazit: Canberra wirkt wie ein dezent bebauter riesiger Park, umgeben von endlosem Weide- und Buschland - eben eine etwas andere Hauptstadt mit ureigenem Charme.

Reiseinformationen zu Canberra

Informationen:

Australian Tourist Commission ATC
Neue Mainzer Straße 22
60311 Frankfurt am Main
Telefon 069-2740060
Fax 069-27400640
Internet: www.australia.com

Canberra Visitors Centre
330 Northbourne Avenue
Dickson ACT, Australien
Telefon 061-1300-554 114
Internet: www.canberratourism.com.au
E-Mail: canberra.tourism@act.gov.au

 

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